F假生活

历史上的今天:邮差迎初登场,灰狼被罚5年首轮籤!

当全新投入使用的大通中心迎来建成以来的第一场NBA例行赛,对上的双方聚集今年4月底的最后一次相遇,恰好分别了半年时间。当时风头正劲的夺冠热门,战胜了令人尊重的哀兵之师,而半年后,这两支球队的境遇俨然掉了个个儿。聚齐了两名超级小前锋的洛杉矶快艇,一跃成为炙手可热的宠儿;而比起半年前面目全非的金州勇士,

F假生活2020.06.22

当全新投入使用的大通中心迎来建成以来的第一场NBA例行赛,对上的双方聚集今年4月底的最后一次相遇,恰好分别了半年时间。当时风头正劲的夺冠热门,战胜了令人尊重的哀兵之师,而半年后,这两支球队的境遇俨然掉了个个儿。聚齐了两名超级小前锋的洛杉矶快艇,一跃成为炙手可热的宠儿;而比起半年前面目全非的金州勇士,却换上了一副哀兵的模样。半年前的5名主力加上第六人,一个夏天的时间或伤或退,或投奔他主。上赛季开季时被调侃为「大结局阵容」的五星勇士,新赛季仍在坚守的「星」只剩下Curry和Green,加上休赛期为数不多的欣慰——新援Russell。

历史上的今天:邮差迎初登场,灰狼被罚5年首轮籤!

Curry仍然信心十足

「得益」于Durant、Iguodala等旧将剪不断理还乱的牢骚,以及教头Kerr持续圈粉的睿智话语,连遭重创的勇士仍是全联盟受关注程度最高的球队。但围绕他们的新赛季预期却俨然产生了分化。勇士在NBA官方公布的本赛季第一期实力榜上排名第九,还算是比较客观的实力反映。但要知道排在前八的有5支西区球队,就明白他们过去5年没有输过一轮的西区季后赛,今年大概没那幺容易突围,而连续6年跻身总冠军赛更是难上加难。

但比起理性的看衰,还有更极端的声音不绝于耳。从解说嘉宾、退休名将到运彩公司,不少质疑者甚至认定以目前的阵容,勇士在明年4月例行赛结束时将无缘西区前八。Curry和他的球队上一回无缘季后赛时,詹姆斯还在热火,Durant还在雷霆,雷纳德还在马刺,而一眉哥和字母哥都还没进NBA——那是2012年。

虽然重新恢复往昔的元气也许要等些时日,但勇士配得上被当做一支西区前六,甚至前四的劲旅来严肃对待,甚至他们仍然是总冠军争夺者——这是4年3冠的他们理应得到的尊重。

后王朝时代的週期规律,需要理性的期望管理

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勇士新四虎亮相

先说一个6年前的段子。2013年10月,当ESPN博眼球似的把科比列在新赛季球星排名第25位时,湖人和勇士恰巧在中国打比赛。除了科比之外,两队几乎所有其他球员都被问及了对于「25」的观感。这个问题抛给Curry时,他非常不屑地「呲」了一声,然后反问道:「之前他们给30支球队的后卫组合做排名,你看看我和克雷排在第几?这种东西也信……」

Curry和他的伙伴们已经好久没尝过如此被轻视的滋味了。如果说6年前还是因为太过年轻,没有拿得出手的成绩,那在更艰难的当下,则是因为相比过去若干年的落差。虽然全队上下仍口径一致地把夺冠当做目标,但从理性的期望管理来看,勇士王朝的1.0版已经结束了。相同的班底在补强后也许能捲土重来,但几乎不可能在这个赛季。

这也是我们回眸2010年后的湖人、2013年后的热火时,必须理性接受的历史週期规律。虽然具体的过程不尽相同,但大都发生在王朝主要缔造者30岁上下的年纪。2019年或许会被视作勇士王朝秩序重构的元年。冲击三连霸失败后,Durant、Iguodala的离去和Thompson的伤停,让他们体验了此前几支王朝球队不曾有过的耗损速率。

正因为勇士已经变成了我们不再熟悉的球队,甚至比Curry、Thompson和Green刚合体的2012-13赛季也无甚相似性,所以对新赛季战绩、排名做预测才如此艰难。

按照填坑的思维,我们总爱用各项数据来证明Russell能在多大程度上撑过Thompson不在的日子,但最后却被Curry那一句「你不用去模仿谁」而打消了念头。

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Russell能帮助Curry吗?

其实相比起外线火力的削弱,王朝时代勇士着力打造的防守,才是崩塌更彻底的。试想一下,Curry身边原本有4名有跻身最佳防守阵容实力的外线防守者,一个夏天过去却只剩下了Green一人。离开的那几位,上赛季每百回合得分/失分(ORtg/DRtg)比最出色的是Iguodala(124/109);而Durant、Curry的DRtg虽然都和Russell一样是110,但他们仨的ORtg则分别是121、120和107。换言之,只有Russell是负数。

这当然只能从一个侧面反映Russell在防守端的「先天不足」,但新赛季在Curry和Green势必要投入更多精力在进攻和组织的前提下,勇士这最新一环大概才真要找回「第一天上学的感觉」——这是Russell季后赛开营时的原话,也让昔日冠军如今有了两个「小学生」了。

虽然只是个善意的玩笑,但总让人想起福爵爷当年的着名论断——靠娃娃兵怎幺可能拿冠军呢……

4年3冠赢得的起码尊重,坐六望四并不是奢望

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Curry决定勇士走向何方

在这个充满变数、格局动荡的夏天,勇士当然算不上一无所获。除了Russell之外,他们在Durant确定留不住的情况下及时「止血」,两份长约敲定Thompson和Green,留下了勇士王朝的初代基石。然而两人的续约对球队而言也是喜忧参半——喜是因为维持了阵容的稳定,且Green4年1亿美元的提前续约堪称良心价;忧的则是薪资空间在Curry合约2022年到期前基本被锁死,想要做大幅调整,只剩下了重磅交易这一条路。

至少站在2019年休赛期的角度看,做未来3年週期的谋划,勇士几乎不可能收穫比这更好的结局了。虽然比起1年前的「大结局阵容」的确遭受了降维打击,但至少仍保留了3名全明星级别球星当家的底气,而在赛季中增加到4名的可能性也没完全被排除。这赛季他们很有可能创造Kerr执教以来最差的例行赛战绩,可别忘了虽然战绩在5年内第一次跌破七成,他们还是西区冠军。

在目前公布的各版本赛季预测及实力排名中,勇士大致排在阵容显着提升的洛杉矶双雄、虽不显赫但稳中有升的金块、爵士等队之后,位列西区第六左右的位置,这是基本客观的反映。什幺水平呢?2012-13赛季,Kerr接手之前,马大帅执教勇士的倒数第二个赛季,例行赛恰巧排在西区第六,47胜35负。那时候Green和Thompson才是一、二年级的懵懂少年,而Curry也刚在一个因伤只打了26场的赛季后顶着质疑复出,打出了生涯第一个场均20+的赛季,自此一发不可收拾。

虽然整个西区,乃至整个联盟的实力格局在这六、七年间翻天覆地,但有许多线索巧合地连线上了。詹姆斯、雷纳德所在的球队都是胜率七成以上的夺冠大热,最终在总冠军赛相逢,而若干年后又率领新的豪门在实力榜上长期霸榜;那年西区第六「以下犯上」干掉了金块併成功招募了王朝基石Iguodala,而若干年后金块又有稳进西区前三的实力,而勇士又可能重回5-8名的爆冷专区……看似充满缘分的巧合,其实也是NBA兴衰起落历史规律的演变。比当年勇士更强的西区劲旅既有豪门衰败,又有新贵崛起,而对于这一排名并不陌生的勇士,对比六、七年前的那套班子,总该有底气说自己更成熟、更优秀了吧?

所以,这更像是一场勇士与王朝铸成之前的自己之间,隔着时空的赛跑。这六、七年间的成熟与成长,最需要Curry来给出一份宣言式的答卷。说得直白些,除了做回2015、2016那两个MVP赛季的自己,似乎别无选择。只有那样,坐六望四的期许,才像是我们给哀兵姿态的勇士最恰当的尊重。

谁说Kerr不能再拿最佳教练呢?

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Kerr再拿最佳教练?

正当我们在赛季开始前纷纷佩服Kerr的大智慧时,考验Kerr应付险境和应急準备的时刻又来了。比起上赛季勇士几乎贯穿整个季后赛的伤病和减员,如今Kerr麾下虽然阵容不整,但远说不上「慌」,都是早有準备、伺机应对。

譬如对于Thompson复出时间的暧昧态度,很大程度上也得看例行赛的走向相机行事。最近那番「不想把话说死,等待时间给出答案」的表态,既是回应过度唱衰的声音,也是杜绝迫于压力冒险复出的可能性。毕竟今夏勇士在确认Thompson可能长期伤停的情况下,仍与之完成了5年1.9亿美元的续约。既然在球队的长期计划之中,权衡和隐忍便必不可少,毕竟Durant的前车之鉴摆在面前。

但这肯定不能被解读为勇士的「战略放弃」。即便在例行赛战绩超出预期的情况下,Thompson的复出会在多大程度上影响本已运转良好的Curry+Green+Russell组合,这并不适宜在每场必争的例行赛末段,甚至季后赛阶段进行调配。

更何况,在Russell之外,勇士在休赛期还是补充了亚力克·伯克斯、威利·考利-斯坦、马基斯·克里斯等即战力的。对比王朝模式之前大卫·李、贾瑞特·杰克和哈里森·巴恩斯的帮手配置,虽然整体略逊,但也绝非一批勉强把阵容凑满的底薪合约。

一颗红星,两手準备,这全得倚赖Kerr在对本赛季战绩做好充分而理性的期望管理,手握一副终于没有王炸的牌,甚至连战绩和排名的预期都不甚明朗,却也可能成为他5年后重夺最佳教练的最佳时机?

 

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